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Três pontos-chave da Motul Course de Monterey

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Curva 4 para Excitação, Potência Porsche e Chamadas de Estratégia Cruciais

A Motul Course de Monterey, com patrocínio da Hyundai N, no WeatherTech Raceway Laguna Seca, provou que o Campeonato de Carros Esportivos IMSA WeatherTech de 2024 é, nada mais, nada menos, do que imprevisível. Dois dos três vencedores de classe foram decididos nos últimos 20 minutos da corrida, dois vencedores de classe conquistaram suas primeiras vitórias da temporada e nenhum dos pole positions de classe foi capaz de transformar sua velocidade de qualificação em uma vitória na corrida. De fato, apenas um dos três melhores classificados conseguiu chegar ao pódio de sua classe.

Onde a Ação Estava

Mencione “Laguna Seca” e pilotos imediatamente imaginam as imagens do “Corkscrew”, a sequência de curvas à esquerda e à direita também conhecida como Curvas 8 e 8A, que apresenta uma abordagem cega antes de cair cerca de 10 andares até a Curva 9. Compreensivelmente. É uma das áreas mais pitorescas e desafiadoras de pavimento em todas as corridas, a abordagem para a qual Jimmy Vasser, campeão da IndyCar que se tornou co-proprietário da Vasser Sullivan da IMSA, uma vez comparou a estar no topo de uma pista de esqui de duplo diamante preto.

E ainda assim, a relativamente desconhecida Curva 4 foi o lugar para ver a ação no domingo. Pressupondo que você pudesse vê-la, é claro, já que nuvens de poeira dos carros derrapando uma, duas, três e quatro rodas para fora do asfalto regularmente atravessavam as arquibancadas alinhando a saída da curva. Mais significativamente, a Curva 4 determinou as vitórias das classes Grand Touring Prototype (GTP) e Grand Touring Daytona (GTD) com a bandeira quadriculada praticamente à vista.

Primeiro, Jack Aitken desviou o No. 31 Whelen Cadillac Racing Cadillac V-Series.R quando deveria ter feito o contrário entre um grupo de carros GT, permitindo que Nick Tandy passasse com o No. 6 Porsche Penske Motorsport Porsche 963 pelo lado de dentro e subsequentemente mostrasse ao No. 31 Cadillac um caminho limpo em direção à primeira vitória da temporada do No. 6 Porsche, a 100ª vitória em competições de carros esportivos para Roger Penske e a 600ª vitória da IMSA para a Porsche.

Alguns minutos depois, o BMW M4 GT3 No. 557 da Turner Motorsport de Robby Foley (também conhecido como o No. 96, que carregava o número especial do carro para comemorar a 557ª largada da equipe com a BMW, a maior de qualquer equipe no mundo) bateu no Acura ARX-06 No. 40 da Wayne Taylor Racing with Andretti e foi para a terra enquanto tentava manter Philip Ellis e o Mercedes-AMG GT3 No. 57 da Winward Racing na luta pela liderança da GTD. Assim como Tandy, Ellis aproveitou sua oportunidade para assumir a liderança que manteria para a terceira vitória da Winward nesta temporada.

País Porsche
A Península de Monterey é certificadamente o país Porsche, e não estamos falando dos frotas de derivados do Porsche 911 que cruzam Pebble Beach e a Highway 1. Não apenas Tandy e seu co-piloto Mathieu Jaminet conquistaram a primeira vitória da temporada para o No. 6 Porsche, sua vitória representou a primeira vitória geral da marca alemã no WeatherTech Raceway desde 2007 por um Porsche Crawford Daytona Prototype compartilhado por Patrick Long e Jorg Bergmeister.

Não que a Porsche não tenha desfrutado de sucesso lá, testemunhe várias vitórias de classe Le Mans Prototype 2 (LMP2) pelo Porsche RS Spyder (não coincidentemente inscrito pela Penske Racing) junto com uma série de vitórias de classe GT, incluindo o ano passado, quando Kay van Berlo e Alan Metni levaram o Porsche 911 GT3 R No. 91 da Kellymoss com Riley ao topo do pódio da GTD. Esse sucesso na GT continuou no domingo, quando Sebastian Priaulx e Lauren Heinrich levaram o Porsche No. 77 da AO Racing à vitória da GTD PRO após ultrapassarem o McLaren 720S GT3 Evo No. 9 da Pfaff Motorsports e o Corvette Z06 GT3.R No. 4 da Corvette Racing by Pratt Miller Motorsports até a metade da corrida. O “dobro” da Porsche elevou o total de vitórias da marca na IMSA para 601.

As Corridas São nos Boxes
As corridas são vencidas e perdidas nos boxes, ou assim diz um dos ditados mais antigos do automobilismo. Isso provou ser parcialmente verdadeiro no domingo, não obstante a ação na Curva 4 que ditou os resultados das disputas GTP e GTD. A estratégia de parada nos boxes e de pneus (é claro, chamada das caixas de boxes das equipes) certamente desempenhou um papel nos resultados das diversas competições de classe também.

No início da corrida, parecia para o mundo inteiro como se o No. 01 da Cadillac Racing fosse disparar na classe GTP enquanto a Corvette Racing parecia pronta para um 1-2 na GTD PRO, já que os Nos. 3 e 4 das Corvettes se afastavam do pelotão. Mas o Cadillac líder caiu para terceiro na troca de paradas nos boxes e depois escorregou ainda mais na ordem quando a decisão de não trocar os pneus Michelin na última parada se mostrou mal aconselhada.

O desafio da Corvette foi neutralizado pelo único período de bandeira amarela da corrida (causado quando o Porsche No. 7 perdeu um pedaço da carroceria), que eliminou a vantagem inicial da Corvette e permitiu que o McLaren da Pfaff assumisse a liderança da classe. O Porsche da AO rebaixou o Corvette No. 4 com Tommy Milner ao volante para o terceiro lugar na retomada subsequente e Milner não conseguiu progredir durante o resto da corrida, já que Alexander Sims no Corvette No. 3 caiu para quinto na GTD PRO no final da corrida.

Via assessoria de comunicação: David Phillips / Serviço IMSA Wire

Foto: IMSA

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